Landrover safari in Nationaal Park Lauwersmeer

Op Landrover safari met een stoere ranger, wegdromen onder een heldere sterrenhemel en genieten van verse vis, zo uit de zee op je bord. Deze en andere exclusieve ingrediënten voor een avontuurlijke vakantie vind je niet alleen in verre, tropische vakantieoorden maar ook ‘gewoon’ in het Nationaal Park Lauwersmeer. 

'Laat je niet tegenhouden door het weer, want in de winter is het hier net zo mooi als in de zomer. Het Nationaal Park Lauwersmeer verdient echt Hollands weer, met regen en harde wind. Als je dan op de Engelsmanplaat staat en je ziet de natuurelementen om je heen, voel je je zo nietig. Prachtig!', vertelt Jelle Bos, recreatieondernemer in Lauwersoog. Zijn Beleef Lauwersoog organiseert meerder keren per week een Landrover natuur safari en diverse zeehonden-, rescueboot- en Dark Sky expedities. En daar blijft het niet bij. Sleepnetvissen op een viskotter, duiken naar de oude scheepswrakken: niets is te gek. Jelle is een man met een duidelijke missie, namelijk de mensen het bijzonder Lauwersmeer laten beleven. En daar zijn, mede dankzij Beleef Lauwersoog, diverse avontuurlijke én culinaire manieren voor.

Landrover natuur safari

Vandaag neemt Jelle ons mee op Landrover natuur safari door het ruige Lauwersmeergebied. Een stoere Landrover met plek voor maximaal acht passagiers brengt ons over harde en minder harde wegen. Paden waar je normaal onmogelijk kunt komen, want alleen Staatsbosbeheer, Jelle en zijn collega-rangers hebben toegang tot dit uitgestrekte natuurgebied. Zodra het eerste hek van zijn slot ontdaan wordt, en de Landrover voor het eerst echt offroad gaat, klinkt vanachter het stuur een zucht: ‘wat een verademing!’.

Even helemaal weg, en tóch zo dichtbij!

Wild

Nog geen tien minuten later staan we oog in oog met een kudde Schotse Hooglanders. Dat belooft nog een boel goeds. Naast Schotse Hooglanders trekken vervolgens ook konikpaarden en rotganzen voorbij. Deze dieren leven hier in het wild, maar worden door Staatsbosbeheer verzorgd als er te weinig eten is, als ze in de problemen raken of als ze ziek zijn. Jelle wijst richting het voorruit: ‘Zie je die gaten in de grond? Daar hebben de paarden hun hoeven schoongemaakt in het zand. En zie daar! Allemaal kapot gelopen hoeken en gaten. Daar schuilen de dieren in de luwte.’ 

Dark Sky Park

We stappen uit de Landrover en gaan verder te voet. Het is er werkelijk muisstil. Je hoort alleen het kraken van je jas en je schoenzolen die de drassige grond raken. Een uiterst rustgevende stilte, niet alleen aan de oren, maar als we lang genoeg zouden wachten, ook aan de ogen. Het Lauwersmeergebied draagt het predicaat van Dark Sky Park, een waardering voor de zeldzame nachtelijke duisternis. ‘Van de zomer gaan we hier veldbedjes neerzetten. Op een heldere zomeravond zie je hier sterren van horizon tot horizon. Waanzinnig! Dat kun je bijna nergens zo goed zien.’

Weids landschap

We vervolgen onze rit in de hobbelwagen om even verderop op de grens van het Lauwersmeer en de Marnewaard te belanden, waar het militair oefenterrein huist. Het water is aan de ene kant lager dan aan de andere kant. ‘De Marnewaard is een gemaal dat het water op peil houdt’, vertelt Jelle. Het is echt een uithoek van het Lauwersmeer, met veel riet en reewild. ‘Het Lauwersmeergebied kenmerkt zich door het weidse uitzicht. Behalve de Afsluitdijk is er geen plek in Nederland waar je zo weids kunt kijken.’

Eigenlijk mag je niet naar Thailand als je niet eerst in het Lauwersmeergebied bent geweest

- Jelle Bos

Toerisme

Toch brengt de schoonheid van dit natuurgebied wat gemengde gevoelens met zich mee. ‘Mensen komen vaak alleen langs het Lauwersmeer als ze onderweg zijn naar Schiermonnikoog. Vorige week, op een mistige zondagochtend, liepen de reeën hier over de weg. Zo betoverend mooi! Toch was het hier uitgestorven. Mensen zitten op zondagochtend blijkbaar liever bij oma aan de koffie. Een gemiste kans!’, aldus Jelle. Jaarlijks komen er zo’n 1,8 miljoen mensen naar Lauwersoog. Slechts een handjevol komt echt om de omgeving te beleven. ‘Dat was in de jaren tachtig wel anders. Toen zag het op het strand in de zomerweekenden zwart van de mensen en kwamen hele gezinnen hierheen met windschermen en koelboxjes.’ Deze daling in de dagtoerismecijfers is volgens Jelle onder andere te danken aan de vele festivals, zwembare zandafgravingen en koopzondagen. ‘Toch gek, Stadjers reizen de hele wereld af voor een beleving. Ze gaan wel trendy met de kinderen naar Thailand, maar een half uur rijden naar Lauwersoog doen ze niet. Het lijkt wel of het makkelijker is om mensen naar het buitenland te trekken dan naar hun eigen achtertuin.’

Dat geldt natuurlijk niet alleen voor Stadjers, maar voor alle Nederlanders. Door het Lauwersmeergebied lopen - het liefst op blote voeten - is de perfecte manier om te aarden en even te ontsnappen aan de hectiek. En daar kan geen meditatiecursus in Thailand aan tippen.

Zelf een safari doen? Boek dan hier