Dijkstra Wadlooptochten

In de strenge winter van 1963 won Reinier Paping onder barre omstandigheden de zwaarste Elfstedentocht ooit. 'Niet veel later liep vader Hylke Dijkstra met enkele vrienden over het ijs van Pieterburen naar Schiermonnikoog. In de zomer van 1964 herhaalde hij deze tocht.'

Dijkstra Wadlooptochten heeft:

  • Een groot netwerk van enthousiaste wadloopgidsen
  • 8 verschillende tochten
  • Arrangementen op maat

Hiermee legde hij de basis voor iets dat nu jaarlijks gedaan wordt door tienduizenden mensen. ‘Mijn vader is de grondlegger van het professionele wadlopen in Noord-Groningen,’ vertelt zoon Henk Dijkstra. ‘Het werd al wel gedaan door wat hobbyisten en kustbewoners, maar was nog geen sport.’ Hylke Dijkstra trad in dienst van een wadloopvereniging en richtte in 1979 Dijkstra Wadlooptochten op. Inmiddels runt Henk met zijn broer en zwager dit bijzondere familiebedrijf. Nog steeds vanuit het ouderlijk huis. Zijn vader is inmiddels overleden, maar zijn moeder verzorgt nog altijd de catering, net als in vroeger dagen.

"Op het wad krijg je direct een enorm respect voor de natuur."

Met een groot netwerk van enthousiaste wadloopgidsen om hen heen, leiden ze inmiddels zo’n tienduizend mensen per jaar over het wad. Met name de oversteektochten naar de eilanden Schiermonnikoog en Ameland zijn populair. Maar ook die naar Engelsmanplaat. De kortste tocht is 8 kilometer, de langste – die naar Ameland – 20 kilometer. De wadloopgidsen weten veel over de zee, het wad en haar bewoners. Tijdens de tochten komen wadlopers van alles tegen: planten, dieren, maar ook boeien of delen van scheepswrakken. ‘Het is elke keer weer een verrassend avontuur.’

Henk vertelt graag trots over ‘zijn’ Groningen. De stad, de dorpen, dijken, polders en het wad zelf. ‘Je loopt op de bodem van de zee. Dat is een indrukwekkende ervaring. De rust die er heerst; je hoort niks. En die weidsheid. Je hebt er als individu niks te vertellen; je krijgt direct een enorm respect voor de natuur. En daag die natuur niet uit, want dan ben je aan de beurt.’ Henk Dijkstra doelt op de veiligheid. Niks zo veranderlijk als het weer en het water. ‘Gidsen moeten goed getraind zijn, dat doen we zelf. Na drie jaar zijn ze klaar met de opleiding. Ze kunnen met wat trucjes al snel zien of mensen een lange tocht volhouden. Er gaan twee gidsen per 25 deelnemers mee. Net als een portofoon, mobiele telefoon en zelfs een brancard.‘